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Jacques Ellul

« Penser globalement, agir localement. » Toute sa vie durant Jacques Ellul se sera montré fidèle à cette maxime. Il avait coutume de dire qu'il était né à Bordeaux, par hasard, le 6 janvier 1912, mais c'est délibérément qu'il a choisi d'y passer la presque totalité de sa carrière universitaire.

Il est chargé de cours des Facultés de Droit en 1937, révoqué par le gouvernement de Vichy en 1940, professeur titulaire depuis 1945. Il participe à la Résistance de 1941 à 1944, à la vie politique de 1944 à 1947, et fait partie de la municipalité de Bordeaux à la Libération. Spécialiste d'histoire et de sociologie des Institutions, il a écrit une cinquantaine d'ouvrages et quelques milliers d'articles portant sur deux thèmes principaux : la sociologie dans la société technicienne moderne et l'éthique chrétienne de notre société. Il a notamment publié Les Nouveaux possédés (Mille et une nuits, 2003), De la Révolution aux révoltes (Calmann-Lévy, 1994) et Autopsie de la révolution (Calmann-Lévy, 1994).

Il s'est éteint le 19 mai 1994 à la suite d'une longue maladie dont le traitement lui donnait l'occasion encore, peu avant sa mort, d'illustrer l'un de ses thèmes favoris : l'ambivalence du progrès technique.