Né en Islande, Halldor Laxness (1902-1998) a reçu le prix Nobel de littérature en 1955. Il est l'auteur d'une oeuvre considérable qui se distingue par son style empreint d'humour et de poésie. Il a publié son premier roman à dix-sept ans, puis a mené une vie de bohème en Europe et en Union soviétique, avant de revenir en Islande peu avant 1940.Halldor Laxness est notamment l'auteur du Paradis retrouvé (Gallimard, 1990) et de La Cloche d'Islande (Flammarion, 1991). Les éditions Fayard ont publié Gens indépendants en 2004.