Président de l'université de Würzburg durant 28 ans, Theodor Berchem est actuellement président de l'Office allemand d'échanges universitaires (DAAD). En 2004, il a été élu au Collège de France, à la chaire européenne, en qualité d'expert de la politique universitaire allemande et internationale. Il a publié Tradition et progrès : La mission de l'Université (Collège de France / Fayard, 2004).