Né en 1966, au Congo Brazzaville, Alain Mabanckou réside en Californie. Il est professeur titualire de littérature à l'Université de Californie-Los Angeles. Romancier, il a été récompensé par le prix RFO du livre, le prix du roman Ouest-France-Étonnants Voyageurs, le prix des cinq continents de la francophonie et le prix Renaudot. Après Lettre à Jimmy  (2007), Le sanglot de l'homme noir est son deuxième livre chez Fayard.