Florence Delay est née le 19 mars 1941, à Paris, où elle a fait ses études au lycée Jean de La Fontaine puis à la Sorbonne. Agrégée d'espagnol, elle s'est orientée vers la littérature générale et comparée qu'elle a enseignée à l'université de la Sorbonne-Nouvelle. Comédienne, en premier lieu, elle interprète, à vingt ans, le rôle de Jeanne dans Procès de Jeanne d'Arc de Robert Bresson. Puis elle collabore à des films de Chris Marker, Hugo Santiago, Benoît Jacquot et Michel Deville.Parallèlement, elle maintient ses liens avec le théâtre et l'Espagne. Élève à l'École du Vieux-Colombier, régisseur-stagiaire de Jean Vilar au Festival d'Avignon, assistante de Georges Wilson au T.N.P. (1963-1964), elle a traduit le dernier spectacle de Victor García, Acte sacramentel, de Calderón (1981) et La Célestine, de Fernando de Rojas, mise en scène par Antoine Vitez au Festival d'Avignon puis au théâtre de l'Odéon (1989).Florence Delay entame sa carrière d'écrivain, avec Minuit sur les jeux (Gallimard, 1973), son premier roman d'éducation. Elle obtient le prix Femina, en 1983, pour Riche et légère (Gallimard, 1983), le prix François Mauriac, en 1990, pour Etxemendi (Gallimard, 1990), le grand prix du roman de la Ville de Paris, en 1999, et le prix de l'Essai de l'Académie française pour Dit Nerval (Gallimard, 1999). En 2001, les éditions Fayard ont publié une réédition de Petites formes en prose après Edison. Elle a composé avec Jacques Roubaud, un cycle de dix pièces : Graal théâtre (Gallimard, 2005). Florence Delay a également été chroniqueur à la N.R.F. (1978-1985), juré du prix Femina (1978-1982), membre du comité de lecture des Éditions Gallimard (1979-1987) et membre du conseil de rédaction de la revue Critique (1978-1995). Le 14 décembre 2000, elle a été élue à l'Académie française, au fauteuil de Jean Guitton. Florence Delay est Chevalier de la Légion d'honneur, Officier de l'ordre national du Mérite et Commandeur des Arts et des Lettres.