Animateur, depuis 1987, de Ushuaia Nature sur TF1, il crée, en 1990, la Fondation Ushuaïa, aujourd'hui connue sous le nom de Fondation Nicolas Hulot pour la nature et l'homme. Il entreprend nombre d'actions de sensibilisation aux problèmes de l'écologie, en particulier auprès des jeunes et des enseignants. En novembre 2006, il a mis en place le Pacte écologique, afin d'imposer le thème de l'écologie dans la campagne présidentielle. Nicolas Hulot est l'auteur de plusieurs ouvrages, notamment, Ushuaïa nature : Paradis du bout du monde (Michel Lafon, 2000), Planète nature (Michel Lafon, 2002), Le Syndrome du Titanic (Calmann-Lévy, 2004), L'Impasse alimentaire ? Agriculture, santé, environnement (Fayard, 2004), avec Karine Lou Matignon, La Terre en partage : Éloge de la biodiversité (La Martinière, 2005), Graines de possibles, regards croisés sur l'écologie (Calmann-Lévy, 2005), avec Pierre Rabhi, et Pour un pacte écologique (Calmann-Lévy, 2006).