Pierre Papon est physicien, spécialiste de la physique des matériaux. Professeur émérite de physique à l'École supérieure de physique et chimie industrielles de Paris, il a été directeur général du CNRS, président directeur général de l'Institut français de recherche pour l'exploitation de la mer et président de l'Observatoire des sciences et des techniques. Il est aujourd'hui conseiller pour la recherche du maire adjoint de Paris, chargé des nouvelles technologies et de la recherche. Il préside le Forum Engelberg qui organise en Suisse des conférences sur les questions de science, de technologie, d'économie et d'éthique.Pierre Papon a publié La Matière dans tous ses états (Fayard, 2001), Physique des transitions de phase : Concepts et applications (Dunod, 2002), Le Temps des ruptures : Aux origines scientifiques et culturelles du xxie siècle (Fayard, 2004) et L'Énergie à l'heure des choix (Belin, 2007).